इंगलैंड ने अफ्रीकी गेंदबाजों के छुड़ाये छक्के, बड़ी जीत से आगाज़

बेन स्टोक्स की अगुवाई में शीर्ष क्रम के बल्लेबाजों की उपयोगी अर्धशतकीय पारियों तथा जोफ्रा आर्चर की कातिलाना गेंदबाजी से खिताब के प्रबल दावेदार इंगलैंड ने यहां दक्षिण अफ्रीका को एकतरफा मैच में 104 रन से करारी शिकस्त देकर अपने विश्वकप अभियान का शानदार आगाज किया। इंगलैंड ने पहले बल्लेबाजी का न्योता मिलने पर आठ विकेट पर 311 रन बनाये। जैसन रॉय (53 गेंदों पर 56 रन) और जो रूट (59 गेंदों पर 53 रन) ने दूसरे विकेट के लिये 106 रन जोड़कर इंगलैंड को शुरुआती झटके से उबारा। इन दोनों के लगातार ओवरों में आउट होने के बाद इयोन मोर्गन (60 गेंदों पर 57) और स्टोक्स (79 गेंदों पर 89) ने चौथे विकेट के लिये 106 रन की साझेदारी की। ओवल की पिच पर अपेक्षित उछाल नहीं था और ऐसे में बल्लेबाजों के लिये शॉट जमाना आसान नहीं रहा लेकिन आर्चर ने अपनी शार्ट पिच गेंदों का अच्छा इस्तेमाल करके दक्षिण अफ्रीकी खेमे में दहशत फैला दी। दक्षिण अफ्रीका की तरफ से डिकाक और रोसी वान डर डुसेन ने अर्धशतक जमाये लेकिन उसकी टीम 39.5 ओवर में 207 रन पर ढेर गयी। यह विश्व कप में दक्षिण अफ्रीका की दूसरी सबसे बड़ी हार है। आर्चर ने 27 रन देकर तीन विकेट लिये।
विश्वकप उद्घाटन मैच में पहला ओवर फेंकने वाले पहले स्पिनर बने ताहिर
दक्षिण अफ्रीका के इमरान ताहिर गुरुवार को यहां इंग्लैंड के खिलाफ टूर्नामेंट के उदघाटन मैच के दौरान किसी भी विश्व कप मैच में पहला ओवर फेंकने वाले पहले स्पिनर बनें। दक्षिण अफ्रीका के कप्तान फाफ डु प्लेसिस ने टास जीतकर पहले गेंदबाजी करने का फैसला किया और पहले ही ओवर में गेंद ताहिर को थमाई और इस लेग स्पिनर ने कप्तान को निराश नहीं करते हुए दूसरी ही गेंद पर जानी बेयरस्टा (0) को पवेलियन भेज दिया। ताहिर ने बेयरस्टा को गुगली से छकाया और यह सलामी बल्लेबाज विकेटकीपर क्विंटन डिकाक को कैच दे बैठा। विश्वकप 1992 के दौरान न्यूजीलैंड के आफ स्पिनर दीपक पटेल ने आस्ट्रेलिया के खिलाफ दूसरा ओवर फेंका था। ताहिर (40 साल और 64 दिन) साथ ही विश्व कप मैच में खेलने वाले दक्षिण अफ्रीका के सबसे उम्रदराज खिलाड़ी बने। पिछला रिकार्ड ओमार हेनरी के नाम था जो 1992 में वेलिंगटन में 40 साल और 39 दिन की उम्र में श्रीलंका के खिलाफ खेले थे।
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